Seminars on Critical Thinking

In early May the Kutaisi-Newport International Association hosted honourable guests from the twinning city of Newport. The members of the delegation were lecturers from the University of Wales, Newport (UWN). It was the 5th visit to Kutaisi for one of the members of the delegation, Caroline MacLachlan, director of UG Education and Foundation Degrees School of Education University of Wales, and the first visit for Dr Shirley Egley - Director of MA Programmes and the Research Centre for Philosophy and Critical Enquiry and Dr Lynn Foulston - director of Religious Studies.

The purpose of the visit was to share their experience of a particular pedagogic approach developed by Matthew Lipman in the USA, to develop critical thinking and collaborative dialogue. This method is widely used by them with their MA international students which they think is a valuable way to develop their ability to argue and reason through the medium of English. Members of the delegation got actively involved in the life of Akaki Tsereteli State University (ATSU) and the English Language Centre under the umbrella of the Kutaisi-Newport International Association. They had official meetings with the University Rector Professor Giorgi Oniani, the dean of the Humanitarian Faculty Professor Nino Chikhladze, and with their traditional host, the English Language Department. Our guests from Newport delivered very interesting and informative seminars for students and teachers of the English Language Department and the English Language Centre. These were mutually important meetings in terms of professional collaboration.

The guests from Newport attended the conference British, American and Georgian Studies for University and school students, and they were fascinated by the participants' knowledge of English, self-assurance and discussion skills. As they mentioned at the awarding ceremony it was difficult for them to choose the best from so many talented youngsters.

The official part of the visit included the reception at the Civic Centre held by the Mayor of Kutaisi, Mr Nugzar Shamugia and the Chairman of the City Council, Mr Amiran Khvadagiani at which they discussed future plans concerning the development friendship between these two cities.  The guests' visit coincided with the local festival Ormaisoba in Kutaisi. They were special guests at all events which took place on that day, including a charity concert IAVNANA (lullaby) held at Kutaisi Drama Theatre. The head of the foundation IAVNANA is an internationally known baritone, the soloist at LASCALA Opera House Paata Burchuladze. The guests had an opportunity to get acquainted with Georgian culture. Participants of the concert were the famous Georgian actors, actresses and singers: Medea Chakhava, Kakhi Kavsadze, Buba Kikabidze, Guram Sagharadze and the choir QARTULI KHMEBI (Georgian Sounds), which deserved special admiration from the guests.

Their meeting with Metropolitan Kalistrate at the Theological Academy was also very interesting. Metropolitan blessed the members of the delegation and introduced our spiritual culture and history of Georgian religion to them.

We should particularly point out versatile relations that link different walks of life  of our two cites, which are also noticeable in the active work of Rezo Robakidze, the manager of the  National Bank of Georgia, Kutaisi Branch. He managed to involve the bank activities in these friendly relations. A lot of innovations were introduced by him, as a result of visiting Newport, where he had an opportunity to get to know the work of its bank system.

It should be mentioned that our guests visited Mzeqala Kintsurashvili, an active member of the Association and an old friend of Newport people since 1990.

Visiting historical places of Kutaisi has always been a great interest for our foreigner guests. Shirley, Caroline and Lynn were not exception to it. On the first day of their arrival, they had an opportunity to do the sights of Tbilisi, Sameba Cathedral (Trinity Cathedral), Svetitskhoveli Cathedral, etc. They were fascinated by them.

The guests greatly enjoyed the concert of Akaki Tsreteli State University folk troupe. After seeing the modern version of Georgian dances Caroline said: "I feeL the charm of Georgian songs and dances once more, but I am surprised most of all how active the Georgian woman is on the stage now".

The climax of the visit was a farewell party given by the Kutaisi-Newport International Association, which was held in a very pleasant and warm atmosphere. A lot of old and new friends, active members of the Association gathered to say good-bye to Shirley, Caroline and Lynn. Sweet memories, humour and the ceremony of traditional Georgian Supra were represented at the party. Our guests proved to be very good at delivering eloquent toasts.

The authorities of the city and the University thanked the Kutaisi-Newport International Association for their commitment and devotion to the twinning which started from the very beginning of the friendship between the two cities. As one of the guests mentioned our friendship is like primroses planted in her garden which are always with her. They are part of her heart. Their smell is especially felt when she looks at them when they bloom. Our friendship is like this. When we meet it is felt stronger and stronger.

As we have already mentioned our guests also worked in the English Language Centre.

To finish, this is what they write about it:

  • We have so enjoyed working with the students at the Centre - using the Pedagogy of Philosophical enquiry. The standard of English of these students is EXCELLENT! The discussions were of the highest standard - the critical thinking, the creative thinking and the collaborative thinking of the students was impressive and the quality of thoughtful reflection warmed our hearts. We threw coins into the pool at Gelati Cathedral yesterday in the hope we might return...

Dr. Shirley Egley
Director: MA Programmes
University of Wales, Newport
May 8th, 2008

  • We have been very impressed by the students at the Centre. They are warm, friendly, engaged and able to communicate - very good English. They have demonstrated how creative students can be. Through our discussions we have learnt much about Georgia and its culture.
    The whole visit has been wonderful and will be ever in our memories when we return. The Centre and the Organization has been impressive and we hope to work here again some day.
    With best wishes for the future.

Dr Lynn Foulston
Programme leader - Religious Studies and Philosophy
University of Wales, Newport
8th May

  • The English Language Centre is an excellent enterprise which could only be achieved by the drive and energy of Professor Madonna Megrelishvili. What is particularly pleasing - the opportunities we have had to work with your students and to experience the very high standards of the English Language Centre. The  resource and usual displays at the Centre are interesting. I particularly liked the two displays of Newport and Kutaisi as they demonstrate the very strong links which exist between the two cities, the Newport/Kutaisi friendship association and the many friendships that have developed between the people of the two cities. We hope that the teachers/lecturers of Kutaisi will enjoy the books which have been given by the University of Wales, Newport and the Newport/Kutaisi Association and that they will find them very useful.
    Many thanks for the warm welcome the Centre has given us and for your friendship , Madonna over past 18 years.

Didi Madloba - me var zalian bednieri.
Caroline MacLachlan


სემინარები კრიტიკულ აზროვნებაზე

 ქუთაისი ნიუპორტის ასოციაციამ მაისის თვის I ნახევარში უჩვეულო ბრიტანული ამინდით, მაგრამ ჩვეული ქართული სტუმართმოყვარეობით უმასპინძლა სტუმრებს ქუთაისის დამეგობრებულ ქალაქ ნიუპორტიდან. დელეგაციის წევრები ამჯერად ნიუპორტის უნივერსიტეტის მესვეურები იყვნენ. დელეგაციის ერთ-ერთი წევრი ქეროლაინ მაქლეჰენი - განათლების სკოლის დირექტორი, რომელიც უკვე მეხუთედ იმყოფებოდა ჩვენს ქალაქში და დოქტორები შერლი ეგლი - სამაგისტრო პროგრამის, ფილოსოფიისა და კრიტიკული ანალიზის საკვლევი ცენტრის დირექტორი და ლინ ფოულსტონი - რელიგიის სწავლების დირექტორი.

დელეგაციას საინტერესო და დატვირთული პროგრამა მოუმზადეს ქუთაისელმა კოლეგებმა. მათი სტუმრობა ჩვენს ქალაქში სამუშაო ხასიათს ატარებდა. დელეგაციის წევრები სრულად ჩაერთვნენ აკაკი წერეთლის სახელმწიფო უნივერსიტეტისა და ქუთაისი-ნიუპორტის საერთაშორისო ასოციაციასთან არსებული ინგლისური ენის ცენტრის ცხოვრებაში. მათ მიღება მოუწყო უნივერსიტეტის რექტორმა პროფესორმა გიორგი ონიანმა, შეხვდნენ ჰუმანიტარულ მეცნიერებათა ფაკულტეტის დეკანს პროფესორ ნინო ჩიხლაძეს და ტრადიციულად - მათ მასპინძელ ინგლისური ენის დეპარტამენტს. ჩვენმა ნიუპორტელმა სტუმრებმა ძალიან საინტერესო და ინფორმაციული ხასიათის სემინარები ჩაატარეს ინგლისური ენის დეპარტამენტისს მასწავლებლებისა და სტუდენტებისათვის, ასევე არაჩვეულებრივი სემინარები გამართეს ინგლისური ენის ცენტრში. ეს იყო პროფესიული გაზიარების თვალსაზრისით ორმხრივად მნიშვნელოვანი შეხვედრები.

წელს სტუდენტთა და მოსწავლეთა კონფერენცია ,,ბრიტანულ, ამერიკულ და ქართულ რეალიებზე" განსაკუთრებულ ვითარებაში წარიმართა. მომხსენებელთა შემფასებლები ადგილობრივ ლექტორ-მასწავლებლებთან ერთად თვით ბრიტანელი სპეციალისტები იყვნენ. სტუმრები აღფრთოვანებულნი დარჩნენ სტუდენტთა და მოსწავლეთა ინგლისური ენის ცოდნის მაღალი დონით, თავდაჯერებულობითა და დისკუსიის უნარით. როგორც დაჯილდოვების დროს აღნიშნეს, გაუჭირდათ კიდეც გამარჯვებულთა გამოვლენა ამდენ ნიჭიერ ახალგაზრდას შორის.

დამეგობრებული ქალაქის ყველა დელეგაციის ღირსეული მასპინძელი ასოციაციასთან ერთად ქალაქის ხელმძღვანელობაა. სტუმრებს ნიუპორტიდან მიღება მოუწყვეს ქალაქის მერმა ბატონმა ნუგზარ შამუგიამ და ქალაქის საკრებულოს თავმჯდომარემ ბატონმა ამირან ხვადაგიანმა, სხვადასხვა ქვეყნის ელჩებთან და ოფიციალურ წარმომადგენლებთან ერთად, სადაც ისაუბრეს ჩვენი ორი ქალაქის მეგობრობასთან დაკავშირებულ საკითხებზე და მომავალ გეგმებზე. შემთხვევითი არ იყო რომ ჩვენი მეგობარი ნიუპორტელების სტუმრობა ქუთაისობის დღესასწაულს დაემთხვა. ტრადიციული ორმაისობის აღნიშვნაში ნიუპორტელებმაც აქტიური მონაწილეობა მიიღეს. ისინი საპატიო სტუმრები იყვნენ ამ დღისათვის გამართულ ყველა ღონისძიებაზე, მათ შორის ქუთაისის დრამატულ თეატრში გამართულ საქველმოქმედო კონცერტზე ,,იავნანა", რომლის ფონდის ხელმძღვანელია მსოფლიოში ცნობილი ქართველი ბარიტონი, ლასკალას სოლისტი პაატა ბურჭულაძე. აქ მათ საშუალება მიეცათ კიდევ უფრო გასცნობოდნენ ქართულ კულტურას. კონცერტზე წარმოდგენილნი იყვნენ ჩვენი ქვეყნის ცნობილი სახეები, ჩვენი საყვარელი მსახიობები და მომღერლები: მედეა ჩახავა, ბუბა კიკაბიძე, გურამ საღარაძე, ,,ქართული ხმები", რომლის შესრულებითაც განსაკუთრებით აღფრთოვანდნენ ჩვენი ნიუპორტელი მეგობრები.

ასევე მნიშვნელოვანი ხასიათის იყო ნიუპორტელი სტუმრებისათვის შეხვედრა ქუთათელ-გაენათელ მიტროპოლიტ კალისტრატესთან თეოლოგიის აკადემიაში. მეუფემ დალოცა დელეგაციის წევრები და გააცნო მათ ჩვენი სულიერი მხარე, ქართული კულტურის რელიგიური და ისტორიული რეალიები.

აღსანიშნავია ის მრავალმხრივი ურთიერთობა, რაც ჩვენი ორი ქალაქის სხვადასხვა სფეროს აკავშირებს ერთმანეთთან, რაც ეროვნული ბანკის მმართველის ბატონ რეზო რობაქიძის აქტიური საქმიანობითაც თვალსაჩინო ხდება. მან ღირსეულად მოახერხა ჩვენი ქალაქის საბანკო სისტემის ჩართვა ამ მართლაც მნისვნელოვან მეგობრობაში და საინტერესო სიახლეები დანერგვა ნიუპორტში მიღებული გამოცდილების შედეგად, რასაც კიდევ ერთხელ გაესვა ხაზი დელეგაციის ეროვნულ ბანკში სტუმრობის დროს.

აქვე უნდა აღინიშნოს სტუმრობა ასოციაციის აქტიურ წევრთან, ნიუპორტელთა ძველ მეგობართან ქალბატონ მზექალა კინწურაშვილის ოჯახში, რომელიც 1990 წლიდან ჩართულია ქუთაისი-ნიუპორტის ასოციაციის საქმიანობაში.

უცხოელი სტუმრებისათვის ყოველთვის აღმოჩენაა ქართული ისტორიული ძეგლების მონახულება. მათ შორის გამონაკლისი არც ნიუპორტელები არიან. ისინი ყოველთვის მოუთმენლად ელიან პროგრამის ამ მშვენიერ ნაწილს. მათი ვიზიტის პირველივე დღეს დელეგაციის წევრებს საშუალება მიეცათ მოენახულებინათ ჩვენი დედაქალაქი, სამების ტაძარი, სვეტიცხოველი, რისი ლოგიკური გაგრძელება მათი მასპინძელი ქალაქისა და მხარის ღირსეშანიშნავი ადგილების დათვალიერება იყო. განსაკუთრებით მათთვის, ვინც პირველად იყო საქართველოში. ქალბატონი ქეროლაინი კი კიდევ ერთხელ ეზიარა ქართულ კულტურას და როგორც პირველ ვიზიტზე ახლაც გულმოდგინედ შეისწავლიდა ჩვენს ისტორიულ მემკვირდეობას.

უაღრესად საინტერესო იყო ჩვენი სტუმრების, კერძოდ კი ქალბატონ ქეროლაინის შეფასება აკაკი წერეთლის სახელმწიფო უნივერსიტეტის ფოლკლორული ანსაბლის მიერ სპეციალურად საპატიო სტუმრებისათვის გამართული კონცერტის შემდეგ: ,,კიდევ ერთხელ განვიცადე ქართული სიმღერისა და ცეკვის ეშხი და განსაკუთრებით გამაკვირვა იმან, როგორ გათამამებულა ქართველი ქალი სცენაზე" - განაცხადა მან ქართული ცეკვის თანამედროვე ვერსიის ნახვის შემდეგ.

ვიზიტის დამაგვირგვინებელი აკორდი ქუთაისი-ნიუპორტის საერთაშორისო ასოციაციის მიერ გამართული გამოსამშვიდობებელი წვეულება იყო, რომელმაცსასიამოვნო და თბილ ვითარებაში ჩაიარა. აქ იყო ბევრი ძველი და ახალი მეგობარი, ასოციაციის აქტიური წევრები. ბევრი ტკბილი მოგონება, იუმორი და ქართული ტრადიციული სუფრის უცვლელი დეტალი - სადღეგრძელო, რომლის წარმოთქმის ხელოვნებას მშვენივრად დაეუფლნენ ჩვენი ბრიტანელი სტუმრები. აქ კიდევ ერთხელ აღინიშნა იმ გამორჩეული ურთიერთობის შესახებ, რაც ნიუპორტელებსა და ქუთაისლებს გვაკავშირებს და რამაც განსაკუთრებული შედეგები მოუტანა ჩვენს ქალაქს სხვადასხვა სფეროში. ქალაქის და უნივერსიტეტის ხელმძღვანელობამ მადლობა გადაუხადა ქუთაისი-ნიუპორტის საერთაშორისო ასოციაციას იმ უანგარო და თავდადებული საქმიანობისათვის, რასაც იგი დღიდან დამეგობრების ეწევა ამ ორი ქალაქის ურთიერთობის სწორად და ნაყოფიერად წარმართვისათვის და იმ დიდი გრძნობის გაღრმავებისათვის, რასაც მეგობრობა ჰქვია. მეგობრობა, რომელიც ერთ-ერთი სტუმრის სიტყვებით რომ ვთქვათ, მის ბაღში დარგული ფურისულა ყვავილებივით სულ მასთან არის, მისი გულის ნაწილია, მაგრამ ყვავილობის პერიოდში უფრო ძლიერ შესაგრძნობია მისი სურნელი. მსგავსად ამისა, ყოველი შეხვედრისას უფრო ძლიერ საგრძნობი ხდება, რაოდენ დიდი მონაპოვარი გვაქვს ჩვენი ქალაქების ადამიანებს მეგობრობის სახით.


გვინდა გაგიზიაროთ ჩვენი სტუმრების მოსაზრებები:


ძალიან სასიამოვნოა ჩვენთვის ინგლისური ენის ცენტრის სტუდენტებთან მუშაობა და ფილოსოფიური კვლევის პედაგოგიკის გამოყენება. სტუდენტთა ინგლისური ენის ცოდნა ბრწყინვალეა! დიკუსიები კი უმაღლესი დონის. შთამბეჭდავი იყო ასევე სტუდენტების კრიტიკული, შემოქმედებითი და ერთობლივი აზროვნება. მათი აზროვნების ხარისხმა ნამდვილად გაათბო ჩვენი გულები.

მონეტები ჩავყარეთ გელათის მონასტრის წყაროში იმ იმედით, რომ ერთ დღეს ისევ დავბრუნდებით...

შერლი ეგლი
სამაგისტრო პროგრამების ხელმძღვანელი
უელსის უნივერსიტეტი, ნიუპორტი
8 მაისი, 2008


ინგლისური ენის ცენტრის სტუდენტებმა ძალიან დიდი შთაბეჭდილება მოახდინეს ჩვენზე. ისინი არიან თბილი, მეგობრული, საქმიანი და კომუნიკაბელური -ბრწყინვალედ ფლობენ ინგლისურ ენას. მათ გვაჩვენეს სტუდენტი როგორი შემოქმედებითი უნდა იყოს. დისკუსიებით კი ბევრი რამ გავიგეთ საქართველოზე და მის კულტურაზე.

ეს ვიზიტი არაჩვეულებრივი იყო და შინ დავბრუნდების შემდეგაც ყოველთვის დარჩება ჩვენს მეხსიერებაში. ძალიან შთმბეჭდავია ასევე ინგლისური ენის ცენტრის და ქუთაისი-ნიუპორტის საერთაშორისო ასოციაციის საქმიანობა. იმედი გვაქვს, ერთ დღეს ისევ მოგვიწევს თქვენთან მუშაობა.
ყოველივე საუკეთესოს გისურვებთ მომავალში

ლინ ფაულსტონი
რელიგიური სწავლებისა და ფილოსოფიის პროგრამის ხელმძღვანელი
უელსის უნივერსიტეტი, ნიუპორტი
8 მაისი, 2008


ინგლისური ენის ცენტრი არის ბრწყინვალე დაწესებულება, რომლის დაფუძნება მხოლოდ პროფესორ მადონა მეგრელიშვილის შემართებასა და ენერგიას შეეძლო. განსაკუთრებით სასიამოვნო იყო ჩვენთვის რომ მოგვეცა შესაძლებლობა გვემუშავა სტუდენტებთან და გავცნობოდით ინგლისური ენის ცენტრის მაღალ სტანდარტებს. საინტერესოა მათი სასწავლო რესურსები და საჩვენებელი გამოფენები. განსაკუთრებით მომეწონა ქუთაისისა და ნიუპორტის კუთხე, რომელიც გვიჩვენებს იმ მტკიცე კავშირს, რაც ამ ორი ქალაქის, ქუთაისისა და ნიუპორტის საერთაშორისო მეგობრულ ასოციაციებს შორისაა, რომელიც განვითარდა ორი ქალაქის ხალხის მიერ. იმედი გვაქვს ლექტორ-მასწავლებლებს მოეწონებათ და გამოადგებათ ის წიგნები, რომელიც მათ საჩუქრად გადასცა ნიუპორტის უნივერსიტეტმა და ნიუპორტ-ქუთაისის საერთაშორისო ასოციაციამ.

დიდი მადლობა თბილი მიღებისათვის, რომელიც ქუათაისი-ნიუპორტის საერთაშორისო ასოციაციამ და ინგლისური ენის ცენტრმა მოგვიწყო. მადონას კი იმ მეგობრობისათვის, რომელიც უკვე 18 წელია გრძელდება.

დიდი მადლობა - მე ვარ ძალიან ბედნიერი.

ქეროლაინ მაქლეჰენი
განათლების სკოლის დირექტორი
უელსის უნივერსიტეტი, ნიუპორტი
8 მაისი, 2008


ნათია ზვიადაძე
ასისტენტ პროფესორი, აწსუ
სარევიზიო კომისიის თავმჯდომარე, ქნია